Projectomschrijving

Tuberculose is een zeer ernstige infectieziekte die veroorzaakt wordt door bacteriën die ons immuunsysteem niet goed kan opruimen. Per jaar overlijden er ongeveer 1,8 miljoen mensen aan tuberculose, en de ziekte bevindt zich daardoor in de top 10 van meest voorkomende doodsoorzaken wereldwijd. Een groot probleem in de bestrijding van tuberculose is dat de bacteriën steeds ongevoeliger worden voor antibiotica en dat er ook geen goedwerkend vaccin bestaat dat de ziekte kan voorkomen of genezen. Het ontwikkelen van een goedwerkend tuberculosevaccin wordt momenteel vooral belemmerd omdat we niet goed begrijpen hoe de witte bloedcellen van ons  immuunsysteem de tuberculosebacterie onschadelijk kunnen maken. Mijn onderzoek heeft zich daarom gericht op het functioneren van zogeheten T cellen, hetgeen witte bloedcellen zijn die speciaal zijn getraind om specifieke virussen of bacteriën op te sporen en te vernietigen. Echter met het efficiënt aanpakken van de tuberculosebacterie hebben T cellen bijzonder veel moeite, mede omdat de bacterie zich kan verstoppen aan de binnenkant van andere cellen van het lichaam, waardoor de bacterie als het ware een muur om zichzelf heen metselt. Ik heb daarom gekeken hoe T cellen die muur rond de tuberculosebacterie zouden kunnen afbreken om vervolgens direct de aanval op de bacterie zelf in te kunnen zetten.

Bereikte resultaten

Om te kijken hoe T cellen de tuberculosebacterie beter kunnen bestrijden, heb ik mijn onderzoek in het bijzonder gericht op de functie van zogeheten proteasen, hetgeen enzymen zijn die als specifiek doel hebben om andere eiwitten te inactiveren en af te breken tot kleine stukjes. Omdat T cellen deze protease enzymen naar hun omgeving kunnen uitscheiden, kunnen ze deze als een soort kanonskogels op de muur rond de tuberculosebacterie afvuren, waardoor de bacterie zo beschadigd kan raken dat hij niet langer kan overleven. Dit is ook precies wat ik tijdens mijn onderzoek heb gevonden. T cellen die door een experimentele manipulatie een bepaald protease enzym niet meer konden maken, waren veel minder goed instaat om de groei van de tuberculosebacterie te stoppen. Hoe dit protease enzym zijn antibacteriële werk precies doet is nog grotendeels onduidelijk en wordt momenteel in een aantal vervolgstudies verder onderzocht. De verwachting is dat deze studies op termijn een belangrijke bijdrage zullen leveren aan het ontwikkelen en testen van een beter tuberculose vaccin dat erop gericht is om T cellen het bestrijden van de tuberculosebacterie zou effectief mogelijk uit te laten voeren.

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: NavigatieDirect naar: Onderkant website