Op 3 en 4 juni gaat het nieuwe MOMENTUM consortium officieel van start. Deze start begint met een tweedaagse online kick-off bijeenkomst waar alle 28 partners bij elkaar komen om elkaar beter te leren kennen en de plannen voor de komende tijd vast te stellen.

microplastics
Bron: Chesapeake bay program, Will Parson

Tijdens het aanbieden van de kennisagenda Microplastics en Gezondheid afgelopen januari aan de staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat Stientje van Veldhoven, werd dit nieuwe consortium al aangekondigd. De belangrijkste boodschap uit de kennisagenda is dat er meer onderzoek nodig is, een boodschap waar met MOMENTUM een belangrijke eerste stap mee wordt gezet. MOMENTUM is een samenwerking van veel partijen uit universiteiten, academische ziekenhuizen, onderzoeksorganisaties, bedrijven en andere relevante stakeholders. En bouwt voort op de vijftien doorbraakprojecten die in het voorjaar van 2019 zijn gestart binnen het ZonMw onderzoeksprogramma Microplastics & Health.

Focus van MOMENTUM

Het doel van dit consortium is om de effecten van micro- en nanoplastic deeltjes (MNPs) op de gezondheid van de mens vast te stellen en uiteindelijk te voorkomen. Hiervoor worden allereerst methoden ontwikkeld om MNPs te analyseren en te meten in het menselijk lichaam, om vervolgens te onderzoeken waar in het menselijk lichaam deze plastic deeltjes eventueel opgenomen kunnen worden. Dit kan via de luchtwegen en het maagdarmkanaal en het is de vraag of plastic deeltjes in het brein of bij het ongeboren kind kunnen komen. Tot slot wordt ook onderzocht wat de effecten van MNPs kunnen zijn op ons afweersysteem.

“We weten eigenlijk nauwelijks of MNPs worden opgenomen in het lichaam”, vertelt Juliette Legler (UU), hoogleraar Toxicologie en projectleider van MOMENTUM. “We hebben daarvoor de eerste aanwijzingen, maar gaan dat nu in veel meer monsters analyseren, zowel in menselijk bloed als verschillende weefsels. Dat helpt ons om de blootstelling bij de mens beter in kaart te brengen en te achterhalen hoe erg deze blootstelling is. Daarnaast willen we ook de effecten van MNPs inventariseren. Als we weten wat er werkelijk in het lichaam wordt opgenomen en wat de effecten daarvan zijn, kunnen we de risico’s beter in kaart brengen en gaan we samen met de industrie zoeken naar oplossingen om blootstelling te voorkomen.” Toxicoloog Dick Vethaak (Deltares), en eveneens projectleider van MOMENTUM is het hier mee eens: “Het is een zeer complex onderzoek en iets van de lange adem, maar we zijn in Nederland al goed op weg en we verwachten de komende jaren een grote stap voorwaarts te maken. Daarbij kijken we ook naar nieuwe gevaren van plastic deeltjes. Uit de eerste ZonMw projecten blijkt dat bepaalde bacteriën en virussen goed gedijen op plastic en dus met MNPs kunnen meeliften het lichaam in. We willen nu verder onderzoeken wat het effect hiervan op onze gezondheid is.”

Officieel van start

Met de kick-off bijeenkomst gaat MOMENTUM officieel van start. Tijdens deze tweedaagse online bijeenkomst staat het leggen van een gezamenlijke basis centraal. De betrokken partijen komen bij elkaar en leren elkaar beter kennen, bespreken de huidige stand van de wetenschap en volgen verdiepende parallelle sessies over onder andere nieuwe alternatieve methoden, health impact assessments (HIA) en het verbinden van milieu- en gezondheidsrisico’s.  

Meer onderzoek nodig

Dit consortium heeft een omvang van 5,4 miljoen euro en wordt gefinancierd door ZonMw, TNO, Health~Holland, verschillende kennisinstellingen en het bedrijfsleven. Deze partijen onderschrijven de oproep uit de kennisagenda Microplastics en Gezondheid dat meer onderzoek nodig is en met de financiering van het MOMENTUM consortium dragen zij daaraan bij. Eveneens roepen deze organisaties andere betrokken partijen op om ook te investeren in onderzoek, omdat meer vervolgonderzoek hard nodig blijft.

Persvragen

Voor vragen vanuit de pers kunt u contact opnemen met Cassandra Appelman, woordvoerder ZonMw (appelman@zonmw.nl, 06 83 12 47 10).

 

Naar boven
Direct naar: InhoudDirect naar: NavigatieDirect naar: Onderkant website